Leño

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Leño fue un grupo de rock urbano formado en 1977 en Madrid por Rosendo Mercado (voz y guitarra), Chiqui Mariscal (bajo y coros) y Ramiro Penas (batería y coros). Mediada la grabación del primer disco, Tony Urbano se hizo cargo del bajo.

El nacimiento de Leño se remonta, probablemente, al 31 de diciembre de 1977, tras una discusión de los componentes de la primera formación del grupo Ñu antes de comenzar un concierto. Dice la leyenda que uno de los componentes de Ñu, Rosendo Mercado, pronunció las palabras: "Chico, hasta aquí hemos llegado...". La relación de amor-odio entre Rosendo y José Carlos Molina, el Molina, queda patente hasta en el origen del nombre del nuevo grupo formado por Rosendo "las canciones que haces son un leño, tío" decía José Carlos de las composiciones de Rosendo para Ñu

Aunque José Carlos cuenta otra versión "Bueno, Leño lo formé yo, y el nombre me lo inventé yo. Y es que cada vez que hacía una canción heavy, como la introducción de "Este Madrid", que es mía, Rosendo decía "¡vaya leño de canción que has hecho!". Empezaron bromeando y al final decidieron llamarse Leño, no quería Rosendo perder la "ñ" por ningún lado.

Solo unos días después se creó plenamente el grupo. Con un viejo amigo del grupo Fresa (anterior nombre de Ñu), Chiqui Mariscal, y el ex-batería de Coz (grupo del que después saldría otro grupo de los '80 llamado Barón Rojo) debutan en la sala Alcalá Palace el 12 de febrero como teloneros de Asfalto, con cuatro temas propios.

En mayo se publicó a través de Chapa Discos el sencillo 'Este Madrid/Aprendiendo a escuchar', hoy un disco de coleccionista.

Casi un año y decenas de conciertos después, exactamente en marzo de 1979, en setenta horas se graba y mezcla el primer disco de Leño, de título homónimo. La portada de 'Leño' muestra el adiós de Chiqui Mariscal, el primer bajista. Con el tiempo Chiqui volvió a integrarse en Ñu, grupo en el que había estado con Rosendo, antes de que ambos formaran Leño.

Para sustituirle entró en el grupo (y ya se quedará hasta el fin) Tony Urbano, gran amigo de Ramiro (ambos provenientes de Coz). Tony grabará en el disco el último tema, el himno al LSD 'El tren', compuesto y no grabado, por Rosendo y José Carlos Molina en los tiempos de Ñu (como curiosidad, esta canción la grabó Ñu varios años después, con otro nombre y mucha gente pensó que estaban versionando a Leño, cuando en realidad la canción era de ambos).

Era el final de una década y el principio de otra esperanzadora, con conciertos en cada ciudad y la radio sonando en español, cruzándose numerosas veces con otros grupos coetáneos como Coz, Asfalto o Ñu de Madrid, Bloque de Santander, Smash o Storm de Sevilla.

En el siguiente año llegó la movida madrileña y las casas de discos comenzaron a aumentar sus ventas. Muchos aún recuerdan como un mal sueño la aparición de Leño, los "auténticos auténticos" haciendo play-back en el televisivo Aplauso.

En julio de 1980 se grabó 'Más Madera', con teclados de Teddy Bautista y un sonido tirando a pop y que dio un resultado que, en absoluto, satisfizo al grupo.

Los conciertos y las actuaciones en directo, sin teclados ni arreglos, sólo tres músicos y miles de personas escuchando y sintiendo cada canción, dieron lo mejor de Leño en aquélla época. De esta forma, en 1981 se grabó 'En directo'. El disco se registró en las noches del 25, 26 y 27 de marzo en el barrio de Tetuán (Madrid), cerca de su local de ensayo de la calle Tablada, en la sala Carolina, Bravo Murillo. Como novedad, se introdujo un saxofón (Manolo Morales), coros (una casi desconocida Luz Casal en ellos) y cuatro canciones creadas expresamente para el evento. A pesar del sonido y que solo contuviera cuatro canciones inéditas, este disco fue el más vendido de la carrera de Leño.

En los años 81 y 82 la banda continuó desmarcándose de etiquetas como "heavy" o "rock duro". Dejaban claro en sus entrevistas que ellos escuchaban a The Clash, a Joe Jackson, a Specials...

En mayo de 1982 se inició la "aventura londinense". Leño grabó su tercer disco, 'Corre, corre', en Londres bajo la producción de Carlos Narea. Sin embargo, cuando se presentó este disco a los críticos de la revista inglesa "Kerrang", especializada en rock duro, el resultado fue pésimo. Según algunos era imposible juzgar a Leño sin entender, más allá de la diferencia de idioma, sobre qué están hablando. Los singles fueron radiados y comenzaron a tener cierto eco fuera de los estrechos círculos del rock de la época. El mítico programa Musical Express de Àngel Casas, realizó una grabación en directo. Leño fue también el primer grupo que apareció en el programa de televisión Tocata, cuando el grupo ya estaba cerca de su disolución.

Encontrar razones para la disolución del grupo es a la vez complicado y sencillo. El final lo marcó la gira, organizada por Miguel Ríos, 'El rock de una noche de verano', que en treinta y cuatro noches del verano del 1983, dejó en oídos y almas las últimas notas y letras de la banda. Miguel Ríos estaba en su apogeo (con discos como 'Rock&Ríos' y el propio, 'El Rock de una noche de verano') y aquella, según algunos, pudo ser la gira más multitudinaria y espectacular de artistas españoles de la época.

Leño optó por disolverse en lo más álgido de su carrera, en octubre del 1983, por considerar sus miembros que habían llegado "a un callejón sin salida a nivel creativo". Esa decisión originó la creación de una leyenda. Parece evidente que si Rosendo, líder natural de grupo, hubiese dado el visto bueno a las propuestas de reunión -algunas de gran impacto económico-, las dudas hubieran manchado la imagen de Leño. Tras su disolución, Leño se convierte un grupo de culto para muchos, sus discos se reeditan, aparecen continuos rumores de reunión, y hasta la fecha sus canciones son pedidas por el público en los conciertos de Rosendo.

En 1984 aparece el primer gran recopilatorio, de la mana de su disquera de nacimiento, Chapa Discos, que ofrece a su público un triple disco titulado 'Una manera de vivir rockandroll'. Ocho años después, Serdisco lanza en Cd 'Indirecto' (1992) y, cinco años más tarde, BMG publica 'Maneras de vivir' (1997), el último recopilatorio de los madrileños hasta la fecha.

En 2000 el premio al mejor autor de rock, otorgado por la SGAE (Sociedad General de Autores y Editores), se lo llevó 'La fina', canción que se encuentra en el último disco de Leño; el premio lo recogieron Tony y Ramiro, en nombre del grupo.

No obstante, en 2006 los seguidores de Leño se llevan una grata sorpresa con la puesta a la venta de 'Vivo '83', a través de Sony/BMG, un disco en directo que data de un concierto de hace 23 años ante 150.000 personas en los Jardines de Montjuïc de Barcelona, cuando Miguel Ríos les llevaba de teloneros en la citada gira 'El Rock de una noche de verano. Asombrados de lo bien que sonaba la grabación, escuchada años más tarde, el grupo decide darle salida a dicho concierto.

En enero de 2008 se produce una de las noticias más tristes en la biografía de los Leño, la policía encontraba el cuerpo sin vida de Chiqui Mariscal en su apartamento. Aparte de formar parte de Fresa, Ñu y ser miembro fundador, junto al propio Rosendo, de Leño, Chiqui también aportó su trabajo a algún que otro disco de la carrera en solitario del "tronqui" de Carabanchel.

Como colofón a la historia de Leño no podía faltar el disco tributo de rigor. 'Bajo la corteza. 26 canciones de Leño', aparece en 2010 bajo la mano de Emi/Manitú Records y en el que, aparte de magnífico elenco de grupos y artistas de diferentes épocas (Luz Casal, Extremoduro, Miguel Ríos, Porretas, Celtas Cortos, Burning, Garaje Jack, Barricada, etc.), destacan dos versiones muy especiales. De una parte 'Este Madrid', primera grabación en single de Leño, interpretada por Rodrigo Mercado, hijo de Rosendo, y, en segundo lugar, la última grabación oficial de uno de los grandes creadores musicales que ha dado este país, Antonio Vega que le daba vida a 'Sin solución'.

En Agosto de 2014, fallece Tony Urbano en Reus, su ciudad natal, a los 58 años.



Redacción NO80s
(Aportaciones: rosendo.es, Kike Babas, Kike Turrón, Iñaki Fernández)

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